オーラルエコから地球も健康に!

エコ・ドクター(歯科医師)からのメッセージとして、
地球のエコロジーオーラル・エコロジー(口の中の環境問題)のお話をしましょう。

“オーラル・エコロジー”とは、口の中全体も地球と同様にひとつの生態系ととらえ、その環境を整える
(エコロジー)という視点から、歯と口そしてからだ全体の健康維持・増進に取り組もうという
考え方です。
世の中には、歯の大切さや虫歯予防・歯周病予防に関する多くの情報が流れています。
しかし、私たちの考える“オーラル・エコロジー”とは、単に虫歯を防ぐ・歯周病を防ぐという口の中の
ことだけでなく、からだ全体の健康、さらには社会の健康、地球の健康までも視野に入れて
啓蒙していくことなのです。

そこで、現在地球で起きている環境問題と、口の中の病態とを対比してみましょう(表)。
面白いほど共通していることがよくわかります。

ORT学会市民公開講座_福岡博史(2009_7_5).jpg

まずは大気汚染ですが、現在、世界の対流圏中の汚染度を調べてみると、中国から日本にかけて一番汚染されているという調査結果があります。これは日本人にあまり知られていないようで、健康維持のためにも、知識を持つことが必要です。地球の大気汚染の原因は、ばい煙、粉じん、自動車排ガス、有害大気汚染物質、揮発性有機化合物などですが、口腔の場合、一つ目は正しい鼻呼吸でなく、口で呼吸している人の場合、細菌だらけの空気によって喉が汚染されること、二つ目は、喫煙によってまるでばい煙のように、タバコの有害物質によって口の粘膜が汚染されること、三つ目は、歯の充填物(アマルガム)が削られる時に、有害な水銀が気化することなどです。

地球の砂漠化は、陸地面積の約4分の1が影響を受けており、生態系に深刻な影響を与えており、食糧不足にもつながっています。口の中の砂漠化は、ドライマウス(口腔乾燥症)であり、唾液の様々な働き(毒消し効果など)がなくなってしまい、虫歯や歯周病、口臭の原因にもなります。ドライマウスは、薬の副作用でも起きる可能性があります。このような唾液の問題は、地球の水質汚染ともつながります。
 地球の土壌汚染は化学物質により起こり、人体への影響が懸念されています。土壌が汚染されたり、地盤が沈下することは、口の中では、歯を支える歯周組織が、歯周病菌によって侵され、歯槽骨が溶け、歯肉が下がっていくことにつながります。また、森林の減少は、本来はきれいに並ぶ歯列の中で、
虫歯や歯周病に侵された結果、歯を数本失った状況に似ています。もちろん、虫歯や歯周病によって
発生する口臭は、感覚公害のひとつである悪臭と同じです。

同じく感覚公害である騒音・振動は工場や建設現場によるものが多いのですが、口の中では、噛みしめたとき上下の歯が異常な当たり方をしたり、夜中にギシギシと歯ぎしりをしたりすることが、
騒音にもなり、歯を大きく振動させることにつながります。

地球は、「生物多様性」によって生態系が守られていますが、近年、野生生物種の減少が問題となっており、ここ100年の生物種の絶滅速度は、過去の1000倍と言われています。
医療においても、世界で処方されている医薬品の約40%が自然界から得られた原料を使用していることなど、生物多様性から得ている恵みは大きいのです。
口の中も、細菌が500種類以上もいて、ひとつの生態系を保っています。しかし、清掃状態が悪くて、
虫歯菌や歯周病菌が歯にたくさん付着すると、悪さをはじめて、口腔内環境をどんどん悪化させてしまいます。正に生態系のバランスを保つという発想が、口の中でも大切なことがわかります。

化学物質は、私たちの生活にたくさんの利便性をもたらしてくれますが、その一方で、環境汚染により人間の健康にも有害な影響を及ぼします。PCB、ダイオキシン、環境ホルモンなどが問題となっている代表的な化学物質です。口の中では、歯科材料が問題となります。虫歯の治療として修復するときの材料が、その後、長い間で口の中で溶け出し、アレルギー疾患や様々な体調不良の原因となっていることが報告されています。

酸性雨は、工場の排煙や自動車の排ガスなどに含まれる硫黄酸化物や窒素酸化物が、雨や雪に溶け込んで降ってくる現象です。これによって、湖沼での生物の生息環境の悪化、森林の衰退が起きています。口の中では、飲食の乱れ、例えば炭酸飲料を常飲していたり、甘いものばかり食べて、その後の
清掃管理を怠っていれば、酸性雨の影響と同じように、虫歯菌により歯が酸で溶けてしまう
というわけです。

というわけで、口の中の環境管理=オーラルエコを実践しながら、そこから広がる地球のエコロジーを
考えて行動していきましょう!

                                        歯科医師&エコピープル 福岡博史

2009/09/19 22:22

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